走進餐飲業日常,讓 POS 成為線上線下的接口|TK Talk 創投觀點:專訪 iCHEF 共同創辦人 Ben (下)

iCHEF 創立十年,2012 年從 iPad 上創立一套 POS 開始協助餐廳營運,處理線下排隊點餐、出單、結帳、後台管理報表等流程,隨著這十年的演進,線上線下整合成為趨勢上的剛需,而 2022 年的 iCHEF,除了幫店家處理現下營運外,也希望幫助店家經營他們的線上餐廳。

本篇文章節錄自『 TK Talk 創投觀點 』Podcast EP127,節目中由主持人—— TK 陳泰谷 和 iCHEF 共同創辦人 Ben 聊聊創辦 iCHEF 時不為人知的創業故事。

在上篇《 TK Talk 創投觀點:專訪 iCHEF 共同創辦人 Ben (上) 》中,我們分享了 iCHEF 十年前的創業契機以及初次的 Live Demo 舞台上如何利用狀況劇抓住評審的目光!

下篇將繼續延伸創業後的 iCHEF 又面對了什麼挑戰和十年後的現在所做的種種變化和心路歷程,接著繼續看下去吧!

|關於 TK Talk 創投觀點|

SoundOn 原創 Podcast,由 TK 陳泰谷擔任主持人,同時兼具達盈管顧駐點創業家、亞洲音樂 NFT 發行平台 Fansi 的創辦人、創投身分,協助投資台灣新創團隊。在節目中,TK 除了和創業家暢談創業甘苦,也用過來人身分給予建議、以投資者角色判別創業家盲點,在不同產業案例的對談中擦出火花。


從小型獨立餐廳出發,
每接觸一個業態都是一個新的學習

當時 iCHEF 初期設定客群是獨立餐廳、中小型餐廳為主,不是因為接受度比較高,而是 iCHEF 在成長的過程中,總是先從一個餐飲型態開始學習,雖然餐飲叫做一個產業,但其實經營咖啡廳、飲料店、餐酒館……所需要的經營概念不同、需要的系統也會不同,隨著接觸的業態越多,才有機會去學習不同產業。即便到現在 2022 年,iCHEF 也仍在學習、研究什麼樣的系統更適合這些產業。

當然,現在如果想要經營咖啡、簡餐、快餐店、餐酒館,都是還蠻適合使用 iCHEF 的,因為從消費者進來的整個流程設計,包含排隊、安排座位、幫客人點餐等各式各樣的要求,到後段的工作站的分工,到結帳、會員紀錄、集點,甚至是庫存管理,iCHEF 都有。

在設備上 iCHEF 是使用 iPad,如果可以透過無線網絡,也有錢櫃和出單機是一體的機型,很適合空間較小的店面,櫃檯不會有雜亂的線,放在店內也很漂亮。

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十年前第一個挑戰,選擇了訂閱制的商業模式

Ben 說他們一開始就決定用訂閱制的收費作為 iCHEF 的商業模式,因為當決定自己的產品要使用網路,其實就沒有辦法像以前的軟體一樣,賣給你就不管了,必須要隨時去每天要更新,要隨著時代演進,增加新的功能、更新演算法、維持它的資訊安全。

這和跟當時市場上大家所熟悉賣斷制 POS 系統是很不一樣的,iCHEF 從第一個正式客戶就先講清楚,我們絕對不會把這個系統賣斷;反之,每個月跟你收的系統服務費裡面,我們會去確保這套系統的運行的可行性。

有些老闆會說:「我如果用了你的系統,是不是店一直開下去,就要一直跟我收這個錢。」可是對 iCHEF 來說,想要強調的是,你在 2014 年、2018 年,到 2022 年的 iCHEF 內容是完全不一樣的。

iCHEF 系統是隨著時代在改變的

隨著 iPad 不斷的一代一代的推出,iCHEF 會負起這個責任來,讓它持續跟進,有問題就修好它。

到現在其實我們每個禮拜都可以推出新的版本,有的是修掉既有的 bug,有些是功能的優化,有些是全新的功能。

除了系統以外,iCHEF 還看到的一個大的問題是「 服務 」,很多廠商將系統賣給客戶之後,下次要找他來服務的時候,廠商就不太願意再來了,因為沒有再額外付錢。

將系統維護包含在月費,一通電話就提供備機

可是對 iCHEF 而言,這個系統是店家營運的核心,一旦中斷會對店家造成很大的困擾,如果請廠商來維修還要付一筆錢,就很像是在趁火打劫,所以就將系統維護包含在月費裡面。

如果餐廳現場 iPad 壞了、出單機壞了,只要打電話給 iCHEF 客服專線,就會寄一台備機到店裡,打開 APP,輸入原本的帳號密碼,營業的狀態就會恢復到壞掉前正常營運的樣子。這樣做確實得到一些用戶好的回饋,因此在這一條路上繼續堅持,近年來也越來越多訂閱制服務出現,整個市場一直在推動訂閱制,直到 2018 年、2019 年後才開始被大家接受。

其實最終都是希望這個功能買了之後是可以互動的,只要能夠進到網路,基本上訂閱制就是水到渠成。

TK 也接著說道:「 其實現在連特斯拉的重點,也是在他的線上更新,在硬體不變的狀況下,你可以隨時更新軟體,就好像得到一台新車,全自動駕駛也是要用訂閱制,現在反而大家對訂閱制的接受度是非常高的。」

商業的規則有時候比不上科技的進展

訂閱制面對投資人,當然或多或少都會有一些爭議,畢竟訂閱制的會計準則修訂也是在 2017 年、2018 年,才開始認定訂閱制的成本是可以被認列的。

因為最終經營商業背後是要呈現在財務報表上,當你的財務報表都還沒辦法呈現訂閱制處理原則,那就是商業模式還沒有跟上科技。而這十年走來,訂閱制產業的確有逐漸成熟。

2022 年的 iCHEF,要為店家建立線上餐廳門面

iCHEF 觀察到消費趨勢有慢慢開始轉變,接觸店家的入口從以前必須走到店內看到你,才有辦法接受餐廳服務,到現在是消費者會先在網路上進行了解或搜尋,看過你的大部分的東西之後,才決定要用線上管道接觸你,還是走到店內。

iCHEF 希望能夠幫店家建立線上餐廳門面,做線上門面的入口。

對於系統廠商來說需要做到的事情是,要跟店家的利益合在一起,在虛擬世界,系統商的角色不只是處理營運流程,因為消費者第一個體察到的是這家店在這個系統上呈現出來的,包括圖片、使用流程、可以使用的功能等,所以這個時間點系統商是代替了店家的店員,要給消費者一個更好的服務。對於消費者來說,其實先碰到系統商做的東西的品質,再進到才會了解那個品牌。

有點像是官網的概念,2022 年 iCHEF 推出了「 雲端餐廳 」幫店家打造一個專屬的頁面,這個專頁的是獨立的頁面、獨立的網址,也可以嵌入在像是 Facebook、Instagram、Google 商家檔案、LINE 官方帳號等等,所有的消費者進到流量的入口裡面,網頁打開就是看到店家想呈現給消費者的相關訊息和菜單,看完可以直接下單再到實體店外帶,也有預約服務。

當然服務的場景會不斷地擴增,目前也正在串接讓消費者也可以在上面直接註記外送需求,不論是店家自主的外送、或搭配物流的外送等,甚至是使用在桌邊的情境,讓消費者坐下來掃 QR Code 就能自己線上點餐。

不同於「 雲端廚房 」的是,iCHEF 認為餐飲不是只有廚房而已,還有服務消費者的流程和體驗,只是我們需要在虛擬的世界重新呈現這樣的服務體驗,這也是目前產品端在做的升級和調整,而商業模式上也需要做些調整。

和店家一起創造價值,利益要綁在一起

在今年最大的轉變,是  iCHEF 會希望和店家一起創造價值,會從交易裡收取一些費用,這些情況的目的是:希望幫店家把生意做好。

所以要幫店家把生意做好,iCHEF 會需要投入更多的資源去開發系統,去接更多外部的流量,重視消費者的到店體驗。因此我們跟店家利益要綁在一起,店家營收越高,也希望 iCHEF 的營收高,做這個系統才會去重視去店家的營業額,因為我們才會希望店家把生意做好。

如果沒有連動會產生一件事情,店家的訂單數越多,服務的客戶越多,對系統商來講成本越高,因為每一筆流量都是額外增加的,其實沒有動機去照顧那些訂單很高的客戶,反之會覺得這其實是個阻礙。舉例來說,如果大家都收一樣的錢,有一家店一個月可以做 5 萬張訂單,另一個店只能做 5 千張訂單,那成本概念跟該付的金額是要不一樣的。

希望能夠爭取用戶對「 雲端餐廳 」的支持,iCHEF 也為此做了很多的投資跟準備,包含跟很多的大型的流量入口接洽,希望能透過這些導流帶到店家的官網上。

沒有人想要經歷疫情,但我們需要一起走過去

一個疫情改變了大家的生活型態、餐飲業也是。我們也知道在這個改變過程,對很多實體餐飲的經營者來說是很大的痛苦,沒有人想要經歷過疫情,所以這也不是可以很輕鬆說我們就應該要改變的事情,但它已經發生了,儘管辛苦艱難,我們還是需要一起走過去。

它是一個工具、很棒的武器,希望讓所有老闆善用它,在新的挑戰裡擁有這個工作,藉由 iCHEF 你可以做得再比別人好一點點。

最後,Ben 再次說到,希望大家可以多多體驗 iCHEF 幫用戶打造的「 雲端餐廳 」服務,如果餐廳離你不遠,真的可以使用看看,先在公司點一點再到現場拿了就能走!

以上,就是這次的節目內容摘錄,想要更了解 iCHEF,可以上我們的官方網站或是粉絲專頁查看。我們會在上面揭露功能發展的近況、跟餐廳的合作,希望能幫到更多餐飲業經營的夥伴們。

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走進餐飲業日常,讓 POS 成為線上線下的接口|TK Talk 創投觀點:專訪 iCHEF 共同創辦人 Ben (上)

iCHEF 創立十年,2012 年從 iPad 上創立一套 POS 開始協助餐廳營運,處理線下排隊點餐、出單、結帳、後台管理報表等流程,隨著這十年的演進,線上線下整合成為趨勢上的剛需,而 2022 年的 iCHEF,除了幫店家處理現下營運外,也希望幫助店家經營他們的線上餐廳。

本篇文章節錄自『 TK Talk 創投觀點 』Podcast EP127,節目中由主持人—— TK 陳泰谷 和 iCHEF 共同創辦人 Ben 聊聊創辦 iCHEF 時不為人知的創業故事。

我們將分為上下篇,本篇先和你分享 iCHEF 十年前的創業契機以及初次精彩的 Live Demo 經驗,而下篇則繼續延伸創業後的 iCHEF 所面對的挑戰,和十年後的現在所做的種種變化和心路歷程,讓我們開始一起看看吧!

|關於 TK Talk 創投觀點|

SoundOn 原創 Podcast,由 TK 陳泰谷擔任主持人,同時兼具達盈管顧駐點創業家、亞洲音樂 NFT 發行平台 Fansi 的創辦人、創投身分,協助投資台灣新創團隊。在節目中,TK 除了和創業家暢談創業甘苦,也用過來人身分給予建議、以投資者角色判別創業家盲點,在不同產業案例的對談中擦出火花。


超級深刻的 Pitch!
把餐廳每天會遇到的狀況劇直接 Live Demo 搬上舞台

節目的開始,主持人 TK 回想起十幾年前的 Demo Day 是他對 iCHEF 共同創辦人 Ben 和 iCHEF 的第一次接觸,大大讚賞就算是到現在他看過大大小小的 Pitch ,這也絕對是前三到前五名的 Live Demo。

回到十幾年前的那場 Demo ,iCHEF 共同創辦人:Ben、Ken、Spencer,把 iCHEF 系統搬上舞台,穿上圍裙、廚師服、廚師帽,搭配餐廳經營現場實際會遇到的狀況,打造了一段非常精彩的表演!客人點這個突然不點了、看到朋友來突然想併桌、誰先走誰先結帳,這些很繁忙的事就是餐廳的日常,而透過直接使用 iCHEF 系統,想要告訴評審和所有人的就是:

iCHEF 的系統,就是解決這些餐飲業日常的問題。

由左至右依序為 iCHEF 共同創辦人 Ken、Ben、Spencer

在台下的人除了覺得很酷、很有趣外,能讓人感受到這些創辦人是懂餐廳經營的、是有相關背景,而且知道產業狀況的,不只是工程師寫了一套程式而已,讓投資方更放心把錢交給這樣的創業者。

根本可以拍電影!
超過四個月,待在餐廳挑燈夜戰寫程式

Ben 談到早年剛創立的時候,還有一位共同創辦人 — 徐安昇,在 2010 年時,開了一間餐廳「 麻膳堂 」,當時 iCHEF 就是以這家餐廳作為整個系統的第一個版本測試。

直接在餐廳現場觀察實際在使用這套系統的服務生,是如何操作系統,面對客人的各種需求如何應對,而這些經驗幫助很多。

由左至右依序為 iCHEF 共同創辦人 Ken、徐安昇、Spencer、Ben

一開始會把用戶使用情境想像的很理所當然,覺得客人就應該要這樣點,應該就是聽完所有菜單才下決定。但事實上,所有的客人到餐廳,並不是有序的,不會完全照想像的順序去進行點餐。

這是 iCHEF 在設計系統上一個很大的一個學習,這段時間基本上都是在餐廳裡面寫程式,只要系統上版之前,都會待在餐廳內,好幾個晚上都在那裡挑燈夜戰,早上再觀察店員怎麼用,然後協助處理這些問題,打烊之後再針對當天發現的情境做一個討論,從小設計的調整到系統幅度的優化都有,花了四個月寫了第一個版本的程式,再花四到六個月重新去調整程式裡面應該要有的樣子。

聽完 Ben 的故事,TK 說:「好有畫面感,根本可以拍部電影!幾個年輕人創業,在餐廳打地鋪、第一線接觸客戶,然後熬出頭。」

Ben 接著說:「確實是第一線直接去了解用戶的使用情境,對我們來說超級重要!千萬不要在辦公室裡面去想客人會幹嘛,這是很可怕件事情。」

即便到現在,iCHEF 內部的營運流程也非常重視到用戶的現場,在新產品開發流程中,產品團隊、產品經理、設計師都一定會到用戶的現場去訪談,甚至規定團隊聚餐也都只能選擇 iCHEF 用戶的店,慰勞大家之餘,也藉此到現場瞭解我們的用戶經營的方式是什麼,每家餐廳想傳達的訴求都不太一樣,有人是註重食材的原料,有人注重他烹調的方式,有些則是空間的呈現,或是他背後有更多的故事。

讓所有團隊更了解餐廳,就更可以去幫助我們的用戶。

接著 TK 向 Ben 提問,這個第一間餐廳,看起來是個重要起始點,他們是怎麼認識,又怎麼會選擇創業?

Ben 從自己的背景說起,他在當完兵後的第一份工作,是在統一超商擔任儲備幹部,而共同創辦人之一的徐安昇當時則是他的老闆的老闆的老闆,後來一路經歷到後勤,學習了企劃的概念、數據的概念、系統的管理,再來協助做經營、做策略分析,到最後就是直接報告給安昇。

再後來將近兩年的時間,Ben 暫時離開台灣到中國協助自己家族的文具事業,以業務銷售的工作為主,走了各大城市,直到 2010 年底,因為人生規劃想要去唸 MBA,而回到了台灣。

在準備考試的期間,安昇已經開了麻膳堂,因此念書之餘,Ben 開始到餐廳打工當服務生,當時就觀察到,其實餐廳現場的營運系統是需要革新的,因為它不是這麼好用。

傳統 POS 的硬體,就是一個很大台的傳統 PC 螢幕,雖然有觸控式的螢幕,但它下面還有一台主機,當你在一個店需要兩個以上輸入點,就要擺兩到三台。然後機器背後就是很多的線,去連接各種出單機、網路或者其他的裝置。

軟體的部分,對於餐飲業來說,POS 機需求其實不是像零售一樣,客人今天買一罐可樂就算一罐可樂,餐廳現場有很多製作的流程,當收到一碗牛肉麵訂單的時候,廚房才開始製作牛肉麵,沒有辦法直接從一個冰箱拿出熱的牛肉麵給客人,還有現場體驗和很多的服務環節。

也不同於零售業除了問問題或結帳,很少有跟店員的接觸點,甚至現在有些無人商店,你連看都不會看到店員,但餐廳基本上還是要有人幫你點餐、要有人幫你介紹這個菜,價值感會提升很多,所以這些環節在當時的 POS 系統沒有辦法很好的運作,再來傳統 POS 機器不連網路,偏偏系統最重要的幫助就是經營、管理、報表,而老闆想要查看報表只能站在那台機器前面,才看得到。

後來因緣際會,出國的計畫終止。又剛好得到一個開創新的事業的機會,自然而然的討論從這個想法開始,還看到一個很大的契機:

iPad 的上市、App 的崛起,是一個時代的機會
剛剛好的契機,所以選擇了 iCHEF 創業

在以前,上網是脫離不了一個笨重的裝置的,但 2007 年時 Apple 發表了 iPhone,把所有能上網的裝置,縮小到眼前的這一個小小的機器裡面、在 2010 年則出了 iPad 把原本那麼大的電腦的螢幕縮小到現在這個十吋左右的機器中。到 2011 年那段時間,看到了行動網際網路的潛力,那個是一個時代的機會!

因此,Ben 就開始和另外兩位共同創辦人 Ken 、Spencer 討論,認為這個移動裝置的趨勢會大幅的改變現在所有的生活場景,行動網際網路的時代來的時候,所有線下的活動要跟線上連結,會透過一個資訊的接口,那個接口其實就是在餐廳的櫃台裡面的 POS 機。

所以決定先開始解決店內的那一台 POS 系統,也就是 iCHEF 成立的緣由。

而且在那個時間點,其中一位共同創辦人 Spencer,是在美國念資訊背景,會寫程式、知道系統網站怎麼建立。另一位共同創辦人 Ken 當時則在中國麥當勞做策略總監,管理所有菜單、食譜設計、價格怎麼定,也因為 Ken 的經驗,帶來很多有幫助的相關知識,包括後來 iCHEF 的報表規劃知識。

所以站在那個時間點,剛好有適合的場域、對的夥伴,Ben 說:「如果這個機會不是我們自己人做,那誰來做呢?」

由左至右依序為 iCHEF 共同創辦人 Ben、Ken、產品設計師 Kouko 與 共同創辦人 Spencer

於是他們選擇了 iCHEF,開始了這十年的創業之路!在下篇,將繼續延伸創業後的 iCHEF 又面對了什麼挑戰,及十年後的現在所做的種種變化和心路歷程,接著繼續看下去吧!

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